Nếu chỉ có thể chọn một và chỉ một lâu đài để tham quan trong thung lũng của các vị vua, thì hãy đặt Chenonceau lên đầu danh sách. Với cá nhân tôi, Chenonceau là kết tinh của cái đẹp, của sự quyến rũ, của sự tinh tế và độc đáo bậc nhất trong số những lâu đài sông Loire. Được mệnh danh là “Lâu đài của các quý bà”, trong mọi chi tiết của Chenonceau đều mang những nét mềm mại tinh tế cần bàn tay của người phụ nữ. Điểm độc đáo khiến Chenonceau trở thành duy nhất chính ở điểm hai phòng dạ tiệc – khánh tiết, tức phần lớn nhất của lâu đài được xây dựng trên một cây cầu vắt qua dòng sông Cher (một nhánh phụ lưu của sông Loire). Chính vì vậy, không như các lâu đài khác là những lâu đài bên sông, Chenonceau là một toà lâu đài “nằm trên sông”. Gần như vào mọi thời điểm trong ngày, đều có thể chiêm ngưỡng Chenonceau thật lung linh huyền ảo, như một nàng thơ đang soi bóng xuống mặt nước, mặt nước phản chiếu những nét tinh tú nhất của lâu đài, nó như đang lơ lửng trên làn nước sông Cher. Với các bạn trẻ yêu các hoạt động khám phá, có thể thuê một chiếc thuyền canoe, rồi theo dòng sông Cher, dạo chơi dọc sông trước khi vượt qua những vòm cầu của lâu đài cũng là một cách cảm nhận Chenonceau một cách vô cùng thú vị.

Chenonceau mang những nét tinh tú nhất của một lâu đài Phục hưng, không phô trương, kỳ vĩ và hoành tráng, mà sang trọng và quyến rũ, nhẹ nhàng và thanh thoát. Nó e ấp sau những tán cây của rừng cổ thụ được trồng quanh thực ấp. Cái tên “Lâu đài của các quý bà” gắn liền với cuộc đời của các chủ nhân danh tiếng của Chenonceau, hai trong số đó là những nữ nhân nổi tiếng nhất trong lịch sử Pháp thời Phục hưng mà đấu ấn do họ để lại đã định hình danh thắng như ngày nay mà ta biết.


Lâu đài Chenonceau. Ảnh: Dennis Jarvis

Thăm chốn hoàng cung xưa, những câu truyền thị phi của sự đấu tranh chốn hậu cung luôn làm ta tò mò và cuốn hút. Câu chuyện đầu tiên tôi muốn kể là về Diane de Poitiers, người đàn bà không tuổi, bà là người tình mà vua Henri II si mê và quý trọng nhất, dù hơn nhà vua 20 tuổi. Tích kể rằng, khi vua ha François đệ nhất bại trận và bị bắt làm tù binh, hoàng tử Henri cùng người anh của mình phải sang Tây Ban Nha làm con tin để đổi cho đức vua cha được thả về. Trước khi lên đường, toàn bộ triều đình chia tay hai vị hoàng tử, Diane de Poitiers đã đặt lên trán Henri, khi đó vẫn còn là một câu bé mới lên bảy một nụ hôn, một nụ hôn mà cậu không bao giờ quên, nhất là trong những năm tháng khó khăn bị giữ làm con tin bên nước địch. Henri cả đời say đắm Diane de Poitiers, họ trở thành nhân tình của nhau hơn mười năm sau đó, và sau khi lên ngai vàng, đức vua Henri đệ nhị tặng bà vô vàn bổng lộc, trong đó có lâu đài Chenonceau. Bà chính là người đã đặt những dấu ấn đầu tiên của nghệ thuật Phục hưng tại đây, và cũng chính là đã cho xây dựng cây cầu nối hai bên bờ sông Cher.

Khi nhà vua mất, hoàng hậu Catherine de Medicis đã có một cách ghen rất lịch suỵ và thâm thuý. Khi phụ nữ yêu… và khi phụ nữ ghen… Bà ép Diane de Poitiers phải đánh đổi thứ mà mình yêu quý và tâm huyết nhất, lâu đài Chenonceau, để về ở lâu đài Chaumont-sur-Loire. Chẳng gì đau đớn bằng việc buộc phải mất thứ mà mình gắn bó vô cùng vào tay tình địch. Có một sự đối lập giữa hoàng hậu Catherine de Medicis những năm cuối đời, bà để tang nhà vua đến cuối đời và luôn chỉ mặc màu đen, lấy tiêu ngữ câu “De là viennent mes larmes et ma douleur – Từ đây khởi nguồn toàn bộ nước mắt và nỗi đau đớn của tôi”. Nhưng những phần mở rộng mà bà cho hoàn thiện tại Chenonceau lại không hề mang vẻ u sầu. Khuôn viên khu vườn được kiến tạo lại, cũng như hai phòng dạ tiệc – khánh tiết được xây dựng trên mặt sông.


Phòng khánh tiết của lâu đài. Ảnh: Dennis Jarvis

Vẻ đẹp đài các của Chenonceau được tôn them bởi hai khu vườn tiểu cảnh nằm ở hai lối vào lâu đài. Một mang tên Diane de Poitiers và một mang tên… Catherine de Medicis…

  • Lâu đài Chenonceau  37150 Chenonceaux +33 8 20 20 90 90 Website. Lâu đài mở cửa tất các ngày trong tuần. Chenonceau là một trong nhữnglâu đài buộc phải mua vé mới có thể tham quan được, nằm giữa một khuôn viên rộng bao bảo bởi các rừng cổ thụ, không thể ngắm được lâu đài ngay cả từng đằng xa. Vào mùa hè trong hai tháng 7 và 8, lâu đài mở cửa từ 9h sáng đến 20h tối. Vào các thời điểm khác trong năm, lâu đài đóng cửa sớm hơn. Giá vé vào lâu đài: 14€ vé full cho người lớn/ 11€ cho sinh viên dưới 27 tuổi và thanh niên dưới 18 tuổi / trẻ em dưới 7 tuổi miễn phí. (Giá năm 2018)


Lối vào lâu đài Chenonceau. Ảnh: Dennis Jarvis

Đến Chenonceau vào thời điểm nào

Thời điểm thích hợp nhất để đến Chenonceau là vào mùa xuân (từ giữa tháng 4 đến tháng 6) hoặc mùa thu (từ tháng 9 đến đầu tháng 11). Điều này giúp tránh được dòng khách du lịch đông đúc đợt hè, mà vẫn đi được khi thời tiết đủ ấm. Mùa xuân hoa nở – mùa thu rừng thay áo đều rất đẹp, và phương tiện đi lại có phần thuận tiện hơn mùa đông.

Đến Chenonceau :

  • Bằng auto : Lâu đài Chenonceau cách Paris khoảng 2 tiếng chạy xe đi theo đường cao tốc A10 qua Orleans và cách thành phố Tours tầm 35 km. Đỗ xe tại lâu đài miễn phí.
  • Bằng xe lửa : Có tàu thẳng từ Tours đến Chenonceaux. Tầu chạy từ Tours đến lâu đài mất 25 phút. Từ Paris, bạn có thể đi tàu TGV đến ga Saint-Pierre-des-Corps ở Tours mất thêm một tiếng. Tàu từ Paris đến Tous hay xuất phát từ ga Paris-Montparnasse hay cũng có chuyến đi thẳng từ sân bay Charles de Gaulles. Ga Chenonceaux cách cổng vào lâu đài tầm 400 mét đi bộ.
  • Bằng xe đạp : Nếu bạn có nhiều thời gian, có một cách vô cùng hay để khám phá vùng thung lũng sông Loire là đi bằng xe đạp. Lần đầu tiên khám phá các lâu đài sông Loire thời còn sinh viên, tôi đã có một kỳ nghỉ rong ruổi trên những con đường của vùng quê này. Có thể mang theo xe đạp của mình, tàu từ Paris có ngăn để xe đạp riêng, hay đến nơi rồi thuê. Suốt dọc sông Loire, từ Nantes phía biển Đại Tây Dương cho đến Nevers có 800 km đường mang tên “Loire à Velo” (“Khám phá sông Loire bằng xe đạp“) có thể đạp xe (www.loireavelo.fr). Địa hình của vùng cũng bằng phẳng, tương đối dễ đi, và mỗi điểm cách nhau tầm 20 km cũng không quá xa. Cách du lịch chậm này cho phép được chậm rãi tận hưởng vùng nông thôn Pháp, với những ruộng nho, những cánh đồng lúa mì, những cánh đồng hoa cải vào mùa trổ bông… Về việc thuê xe tại chỗ, có hãng Detours de Loire (www.detoursdeloire.com) khá tiện do có nhiều cửa hàng trong vùng. Vì vậy có thể lấy xe ở một thành phố này rồi trả xe ở một thành phố khác. Giá thuê xe một ngày là 16€, và càng thuê lâu giá càng giảm: hai ngày là 23€, 3 ngày/31€… (giá năm 2017). Dưới đây là địa chỉ của hãng ở Blois và Amboise.
      • Detours de Loire Blois : 39 avenue Docteur Jean Laigret, 41000 Blois +33 (0)2 54 56 07 73.
      • Detours de Loire Amboise : Quai du Général de Gaulle, 37400 Amboise +33 (0)2 47 30 00 55.


Một phần nội thất còn giữ lại được ở Chenonceau. Ảnh: Dennis Jarvis

Cách mua vé tàu giá rẻ tại Pháp :

  • Đường sắt Pháp bán vé theo chiến lược First Come, First Served. Ai mua vé sớm sẽ được vé rẻ, và khi còn càng ít vé, giá vé sẽ càng tăng. Với những tuyến đi đường dài, vé mở bán 3 tháng trước ngày khởi hành và mua tại thời điểm đó là rẻ nhất. Loại vé giá rẻ mang tên Prem’s có giá bằng khoảng 1/3 giá full. Lưu ý những vé rẻ nhất là vé không đổi, trả được. Nhưng nếu các bạn có việc gấp phút chót không đi được thì có thể rao bán lại vé trên trocdetrains.com. Những website đặt vé tàu ở Pháp là www.voyages-sncf.comwww.thetrainline.com.
  • Các bạn trẻ có thể mua thẻ 12-27 giá 50€ có giá trị trong vòng một năm (dành cho người chưa sinh nhật 28 tuổi). Thẻ này giúp bạn mua được vé tàu giá rẻ hơn so với giá niêm yết, thường là 25% nếu mua vé giá full, 10% nếu mua vé giá Prem’s.
  • Ở Pháp, khi tàu chậm tối thiểu 30 phút là bạn bắt đầu được bồi hoàn một phần tiền vé. Chậm từ 30 phút đến 2 tiếng được bồi thường 25% tiền vé, từ hai tiếng đến ba tiếng được 50%, và trên ba tiếng được 75%. Mỗi vé tàu có một số hồ sơ (numéro de dossier) 6 chữ cái. Dùng số này để lên trang www.sncf.com/fr/compensation-g30 để đòi quyền lợi nếu tàu bạn bị chậm.

Chuyện ăn uống :

Mẹo nhỏ :

Chenonceau là một làng nhỏ nên xung quanh không nhiều quán xá. Nếu muốn ăn tại chỗ, ngoài nhà hàng nằm trong khuôn viên của lâu đài, khu du lịch có thiết kế một khu pic-nic với bàn ghế ngồi chạy dọc theo con hào cạnh cổng chính.

Chỗ ngủ :

Mỗi lần tham quan những lâu đài sông Loire, tôi thường chọn ngủ đêm tại Blois hay Amboise, vốn là hai thành phố lớn trong vùng, có đường tàu thẳng tới từ Paris, và đầy đủ hàng quán buổi tối cũng như chợ búa.

    • Chemonton apartment 21 Rue Chemonton, 41000, Blois Airbnb. Tôi rất hài lòng về căn hộ tại Blois mà chúng tôi thuê của cô Christelle trong kì nghỉ lần này. Một căn hộ rất ấm cúng, trong một ngôi nhà cổ có tường đá dày mới được sửa lại rất đẹp, rộng khoảng 60 mét vuông, nằm ngay trong trung tâm thành phố cách lâu đài Blois chỉ vài phút đi bộ. Căn hộ đầy đủ tiện nghi và cô Christelle là người chu đáo. Giá chúng tôi trả là 80€/đêm cả phí, một giá có thể hơi cao nhưng vẫn chấp nhận được cho 4 người vào thời điểm tháng 7.
    • Yelloh Village Parc du Val de Loire 155 route de Fleuray, 41150 Mesland +33 (0)2 54 70 27 18 Website Tripadvisor. Nếu bạn đi xe hơi, đi theo đoàn đông hoặc gia đình có trẻ con thì có một phương án khác là thuê một căn nhà gỗ trong khu camping Yelloh Village của vùng. Mỗi căn nhà gỗ tuỳ loại có thể ngủ được từ 4 đến 6 người, đầy đủ bếp núc độc lập. Đây là khu camping được xếp hạng 5 sao nên tiện nghi tương đối đầy đủ. Ưu điểm của hình thức này là có bể bơi cũng như nhiều hoạt động trong khu được tổ chức, nên trẻ con hoặc ngay cả người lớn có nhiều hoạt động khác để làm sau một ngày tham quan văn hoá mà trẻ con có thể nhanh chán. Vị trí của khu nằm tương đối giữa vùng thung lũng sông Loire, giữa Blois và Amboise, sát cạnh Chaumont-sur-Loire, đi đến đâu cũng tương đối tiện.

Giảm giá :

Nếu ai chưa có tài khoản Airbnb, có thể đăng kí tại đây để cả mình và bạn cùng được giảm giá từ 15-35€ cho lần đặt phòng đầu tiên nha .


Khu vườn Catherine de Medicis. Ảnh: Dennis Jarvis

Hành trình:

Mỗi lần ghé thăm những lâu đài sông Loire, tôi thường tổ chức một chuyến roadtrip sao cho gói gọn được trong hai ngày cuối tuần. Các bạn có thể tham khảo hành trình sau đây :

Bài viết : Trần Việt Dũng
Ảnh : Dennis Jarvis






 

About the author: Trần Việt Dũng

 

V I V U E R - H A N O I A N in L Y O N

Facebook-Icon